这个广州籍世界首富,是如何深刻影响美国的

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2001年,美国《华尔街日报(博客,微博)》亚洲版统计了列为上个一千年世界上最富有的50人。名单中有6个和中国有关的人,成吉思汗、忽必烈、刘瑾、和珅、伍秉鉴和宋子文。这几人中,伍秉鉴是最罕为人知的。 伍秉鉴是谁?这要和清朝的广州十三行说起。 01 1822

  2001年,美国《华尔街日报(博客,微博)》亚洲版统计了列为上个一千年世界上最富有的50人。名单中有6个和中国有关的人,成吉思汗、忽必烈、刘瑾、和珅、伍秉鉴和宋子文。这几人中,伍秉鉴是最罕为人知的。

  伍秉鉴是谁?这要和清朝的广州十三行说起。

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  1822年11月1日晚上9点半,广州十三行街北侧,离行商公所不远处的一家饼店着火。火势迅速蔓延到十三行夷馆内。因为官府的无能和不作为,到了次日中午,整个西关都是烈焰冲天。

  大火烧了七个昼夜,“焚烧一万五千余户,洋行十一家,以及各洋夷馆与夷人货物,约计值银四千余万两”,“洋银融入水沟,长至一二里”。当时清朝一年的国库收入也不过四千余万两白银。

  可见当时十三行拥有多大的财富。

  号称“天子南库”的十三行,是一个传奇。

  鸦片战争之前,清朝对外实行一口通商,这个“一口”就是广州。

  清朝废除海禁之后,官府指定十三行,专替外商处理货物交易事宜,代为支出收纳进出口税。这些牙行称为“官行”,或“官牙”,背景要么是藩府将军,要么是总督巡抚,号称“四大官商”。

  伍秉鉴之父原为福建茶商。康熙23年,朝廷开海贸易,他果断举家迁入广东。一开始并不顺利,两度失败后,他在广州城西(今仁济路附近)开了间从事外贸的怡和行。

  伍秉鉴

  1801年,伍秉鉴子承父业,接掌了怡和行,他曾经使用Howqua的名字与美国开展对外贸易,外国人称他“浩官”。

  伍秉鉴没什么幽默感,但很会做生意。在他手里,怡和行没几年已成行商里的翘楚。

  1813年,伍秉鉴成为官府授权的两位总商之一,地方文献称他“多财善贾,总中外贸易事,手握货利枢机者数十年”。英国东印度公司的大班说他“拥有大量的资本及高度的才智,因而在全体行商中,居于卓越的地位”。

  伍秉鉴巅峰时的资产超过2600万银元,相当于清朝国库年收入的一半。明清史经济学家黄启臣教授估算这个“2600万元”,相当于如今的50多亿美元。同期美国,最富有的人资产不过700万银元。

  他位于今天广州海珠区的别墅和庭园,让人叹为观止,几可与大观园媲美。

  伍家花园

  不过,风流总被雨打风吹去,如今,伍家花园只剩一条“伍家祠道”以及一截红砂墙基,供人凭吊。

  伍秉鉴再有钱,也要看官府的眼色行事。在四十余年行商生涯里,伍秉鉴用来打通官府的钱,多达1600余万两。朝廷也乐意送他一堆头衔,比如从二品顶戴(相当于正部级)。伍秉鉴成了广东最红的红顶商人,连皇帝都知道他的钱多得不得了。

  当年广州有一首民谣:“潘卢伍叶,谭左徐扬,虎豹龙凤,江淮河汉。”前面八个字,是十三行八位著名行商的姓,其中“伍”即伍秉鉴的怡和行。后面八个字,则是形容他们的势大财雄。

  伍秉鉴是英国东印度公司的最大债权人。东印度公司负责人在每年结束广州的交易前往澳门暂住时,总是将大量的存款和金银交给伍秉鉴保管。公司有时资金周转不灵,也向伍家借贷。

  1834年以前,伍家与英商和美商每年贸易额达数百万两白银。怡和行在他的经营下,成了一个世界级的跨国财团。

  广州商人一贯的良好信用和品行,在伍秉鉴身上更加卓显。洋人认为他“诚实、亲切、细心、慷慨”,也许这就是他能成为世界首富的原因。

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  眼光独到的伍秉鉴,早就看出美国人的不同寻常,很乐意和美国商人往来。伍秉鉴还投资美国的基础设施建设,并购买美国的证券和保险。1858—1879年之间,伍家获取的红利超过了125万美元。

  伍秉鉴的一个美国合伙人,做生意亏了本,欠了他7.2万银元,无力偿还。虽然债务缠身,但他信守合约,没有跑路。

  伍秉鉴知道后,当着他的面,把债据撕成碎片,然后说:“你是我最好的朋友,你是一个最诚实的人,只是运气不好。现在我们之间的账目已结清,你可以随时回国了。”这笔钱相当于5万多两白银,却被伍秉鉴轻飘飘地放弃了。

  这个美国人做梦也没想到债主这么大方,立刻跪下磕了一个响头,表达感谢。

  后来此人回到美国重新开始,并负责管理伍秉鉴在美国的投资活动,两人联手做了二十多年的生意。

  1848年去世时,他留下的遗产达2000万美元,是当时的美国首富。这笔财富约等于2006年的1101亿美元。在美国历史上排在约翰·洛克菲勒、安德鲁·卡内基、科尼利尔斯·范德比尔特之后,位居第四。他还是“纽约的地主”,拥有纽约大量房产和土地,其家族被称为“美国第一个贵族”。

  在他的书房里,挂着华盛顿和伍秉鉴的画像,他常说的一句话就是:“华盛顿给了我一个国家,而伍秉鉴给了我全部人生。”

  伍秉鉴帮助过的这个美国人的名字叫,约翰·雅各布·阿斯特。

  对于这个名字,中国人可能不熟悉,但他的后代和家族的产业,则大名鼎鼎。

  老阿斯特的曾孙,阿斯特四世,一百年前世界上最富有的人之一,资助过泰坦尼克号的修建,也是这艘船上最有名的遇难者之一。

  1912年4月14日23时40分左右,“泰坦尼克”号跟冰山相撞。船在沉没过程中,为了安抚怀孕妻子玛德琳的情绪,阿斯特四世还带她来到健身房玩机械马。

  救生艇装备完毕后,他将妻子以及她的女仆和护士送上救生艇,然后告诉她,“没关系,小女孩。你走了。我会留下来的。”

  有人最后一次看到阿斯特四世时,他正站在右舷上抽烟。半个小时后,轮船就完全沉入水底。玛德琳、她的女仆和护士全部获救,而阿斯特四世和男仆都遇难身亡。

  在小李子的电影《泰坦尼克号》中,埃里克·布兰登(Eric Braeden)扮演的角色就是阿斯特四世。

这个广州籍世界首富,是如何深刻影响美国的

  阿斯特四世在《泰坦尼克号》电影中的形象

  纽约著名的华尔道夫酒店以及瑞吉酒店,也都是阿斯特四世的产业。

  阿斯特四世的一个姐夫叫罗斯福,就是美国历史上唯一连任四届总统的那个罗斯福。阿斯特家族第七代成员威廉·阿斯特的继女萨曼莎,是英国前首相卡梅隆的妻子。

这个广州籍世界首富,是如何深刻影响美国的

  罗斯福总统

  美国著名的铁路大王约翰·默里·福布斯,也和伍秉鉴有密切关系,因为他是伍的义子。伍秉鉴曾经给他50万银元,帮助他创立了旗昌洋行。后来,这家洋行成为19世纪美国在远东最有名的公司。

  1862年,该行开办轮船公司,并建造“金利源码头”,也就是上海“十六铺码头”的前身。

  另外一位旗昌合伙人叫华伦·迪兰诺(Warren De-lano),此人就是上文提到的美国总统罗斯福的外祖父。他有一个女儿嫁给了福布斯家族的另一个成员。

  福布斯家族发达后,开始晋身波士顿名门望族之列。

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