彭博社:妖魔化电子烟让吸烟率上升,公共卫生官员却毫无作为

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3月4日,彭博社发表了评论文章称,自美国新冠肺炎爆发以来,美国卷烟销售罕见地结束了多年下降趋势。这背后一方面是由于疫情压力和居家隔离,让烟民的吸烟欲望更强,另一方面,持续对电子烟的妖魔化宣传,也让很多电子烟用户回归到了烟民行列。 本文作者乔

3月4日,彭博社发表了评论文章称,自美国新冠肺炎爆发以来,美国卷烟销售罕见地结束了多年下降趋势。这背后一方面是由于疫情压力和居家隔离,让烟民的吸烟欲望更强,另一方面,持续对电子烟的妖魔化宣传,也让很多电子烟用户回归到了烟民行列。

本文作者乔·诺切拉(Joe Nocera)是彭博资讯专栏作家,他曾为《时尚先生》,《GQ》和《纽约时报》撰写商业专栏,同时也是《财富》杂志的前任编辑总监。他在文章中指出,尽管吸烟率重新上升能给烟草公司带来短期利益,电子烟销售额下滑的问题也值得重视。因为近年来,新型烟草一直被烟草公司视作未来方向,并持续重金投入。

乔·诺切拉表示:电子烟比传统卷烟的安全性更高,但现在电子烟在美国已被彻底妖魔化。更可悲的是,“尽管转向电子烟将能挽救许多烟民的生命,但鲜有公共卫生官员会建议烟民使用电子烟”。长此以往,这种趋势将暴露出十分严重的长期挑战。

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3月4日,彭博社评论认为,疫情期间,美国吸烟率重新上升,这种情况让人忧虑。

以下为彭博社评论原文:

美国新冠肺炎疫情自爆发以来,已持续一年。在此过程中,哪些公司成为最大赢家早已不是秘密:Netflix在疫情期间迎来了最强势的增长,订阅用户一年新增3,660万人,截至2020年底,全球订阅用户超过2亿人;亚马逊股价飙升76%,巩固了其CEO杰夫·贝索斯世界首富的地位。健身平台派乐腾互动公司于2019年9月上市,疫情刚刚暴发的2020年3月,公司股价还是20美元,如今股价已增长至100美元以上。

别忘了,还有一个大赢家:万宝路的制造商奥驰亚集团。事实证明,除了流媒体、网购和健身外,许多人在靠吸烟消解疫情带来的压力。不仅仅是万宝路,英美烟草集团子公司雷诺兹烟草公司生产的骆驼牌卷烟和新港牌卷烟,以及维克托集团旗下的利吉特公司销售的特价卷烟,在美国市场的表现也十分强劲。

当然,在烟草行业,这种“强劲”代表的意义与众不同。多年来,美国卷烟销售额一直呈缓慢平稳下滑趋势。原因显而易见:美国人吸烟量已不似以往。1965年,有45%的美国人吸烟;根据美国疾控中心数据,现在,美国烟民比例已降至14%。近年来,部分烟民开始转用电子烟——这也是所有烟草公司希望看到的局面,因为这些公司都在布局自己的电子烟业务。

2018年和2019年,烟草行业的发展形势尤为严峻,美国卷烟销售额分别下降了4.5%和5.5%。但烟草巨头依然能实现盈利增收,这证明了其拥有强势的定价权——或者更直白地说,这些公司拥有一批稳定、成瘾的消费者 。

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本文作者、乔·诺塞拉(Joe Nocera)是彭博资讯专栏作家。他曾为《时尚先生》,《GQ》和《纽约时报》撰写商业专栏,并且是《财富》杂志的前任编辑总监。

然而,看看疫情爆发后的发展态势吧:2020年的卷烟销售额并没有下降。是的,不过销售额也没有上升;但对于烟草业来说,平稳发展已是很大的惊喜。

只要看看奥驰亚的收益,便可了解这种状态带来的显著变化。2016年至2019年,公司营收增幅从未超过1.7亿美元。而据彭博报道,2020年,奥驰亚营收增加了10亿美元,达到208亿美元。

或者我们可以再看一看英美烟草集团的情况。英美烟草过去靠在免税店卖卷烟赚了很多钱,随着疫情蔓延,多家航空公司停飞,其业务备受冲击,国际销售额也有所下滑。但由于其在美国的卷烟业务表现强劲,集团收益仅下降1亿英镑,降至258亿英镑(约合360亿美元)。英美烟草财务总监Tadeu Marroco在上个月举行的英美烟草集团季报电话会议上表示:“可燃产品(卷烟)是业务增长的引擎,且发展势头良好,”

至于为何2020年的吸烟率没有下降,似乎可归为两个原因。首先,疫情让人们的吸烟行为变得更方便了。居家隔离期间,人们想抽便抽,不必走出办公室才能吸几口。由于烟民购物行为减少,也能将更多可支配收入用于购买卷烟。另外,压力和无聊也是诱使人们吸烟的原因。奥驰亚首席财务官Sal Mancuso在年终电话会议上指出,尽管烟民外出购买卷烟的次数减少,但“每次外出时,卷烟相关支出与去年同期相比仍有所上升。”

其次,大型烟草公司也面临着一个关乎未来的更大问题:电子烟已不再流行。电子烟在美国曾经风靡一时,甚至颇受高中生欢迎。不过根据美国疾病控制与预防中心的数据,2019年高中生使用电子烟的比例出现首次下降,从27.5%降至19.6%。

青少年不再使用电子烟,这显然是一桩好事。然而成年电子烟用户的比例也有所下滑,这一点却不是好现象,因为电子烟比传统卷烟的安全性更高。疫情封锁期间,许多电子烟商铺闭门歇业,即使营业,业务量也有所下降。根据市场调查机构ECigintelligence对电子烟行业的报告显示,2019年至2020年期间,电子烟商铺的销售额平均下滑18%。

毫无疑问:那些曾经使用电子烟的人又开始抽烟了。

对此,ECigintelligence对电子烟商铺店主发起了一项调查,以探讨销售额下降的原因。大多数店主认为,2019年出现的“电子烟肺病”是造成这一现象的主要原因。

当然,美国疾控中心后续调查发现,这些肺部疾病案例并非由合法的电子烟导致,而是由黑市电子烟产品所致。该类产品含有四氢大麻酚(THC),,并用维生素E醋酸酯稀释。然而那时电子烟的名誉已经受损。

这场疫情真正表明:电子烟在美国已被彻底妖魔化。可悲的是,尽管转向电子烟将能挽救许多烟民的生命,但鲜有公共卫生官员会建议烟民使用电子烟,因此,路透社2019年秋季的一项民意调查结果也就并不让人意外了:该项调查显示,美国63%的成年人相信电子烟与传统卷烟一样有害,只有27%的受访者认为电子烟是一种戒烟的好方法。

烟草公司及其股东确实热衷于赚钱,卷烟也仍是他们的盈利机器。但奥驰亚集团、英美烟草集团和菲莫国际都坚称,未来要让客户转向使用更安全的替代产品,比如电子烟。当这些烟草巨头与分析师交流时,他们也把更多时间用于讨论其新型烟草产品带来的收益,而非卷烟销售情况。

一旦生活恢复正常,卷烟销售额便会重归下滑轨迹,大型烟草公司将不得不直面电子烟持续被妖魔化的问题。疫情可能对他们的短期净利润有利,但也暴露出更严重的长期挑战。

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