板块构造加速盲蛇进化

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板块构造加速盲蛇进化 假设你是一条小盲蛇,只专注于自己的生活,并在距今1亿年前生活于印度南部的地下洞穴中。与地面上的表兄不同,后者迂回蜿蜒的行进最终将它们带到了新的栖息地和进化的小生境,而你则哪里也不曾去过。那么,进化究竟会对你产生什么样

 
 
板块构造加速盲蛇进化  
 

 

假设你是一条小盲蛇,只专注于自己的生活,并在距今1亿年前生活于印度南部的地下洞穴中。与地面上的表兄不同,后者迂回蜿蜒的行进最终将它们带到了新的栖息地和进化的小生境,而你则哪里也不曾去过。那么,进化究竟会对你产生什么样的影响?

 

如今,一切都明白了——有时候,生物在地球上漫游并进化;有时候,地球在漫游,而生物在进化。这便是研究人员有关盲蛇类群(scolecophidians)的发现——盲蛇有260个亚种,生活在除了南极洲以外的每一块大陆上。通过对这些爬行动物的部分基因组进行的分析,研究人员发现,随着地球大陆块在数百万年前分离,盲蛇必定会进化出新的物种。它们的种群彼此之间相互隔离,这也就是为什么会在马达加斯加岛上发现图中这种新种盲蛇的原因。研究人员在最新出版的《生物学快报》上报告了这一研究成果。

 

盲蛇的身长可达30厘米左右,生活习性与蚯蚓非常类似。但与蚯蚓不同的是,盲蛇长有脊骨以及微小的鳞片。参与此项研究的法国巴黎自然历史博物馆的尼古拉斯·维达尔表示:“大陆漂移对盲蛇的进化产生了巨大影响,盲蛇类群在大陆漂移的同时彼此分离开来。”

 

通过比对96种分布广泛的盲蛇种群的5个基因,研究人员绘制出了盲蛇的进化族谱图。在对基因突变的时间框架进行估计之后,研究小组能够估计出不同种群何时出现。研究小组推测,盲蛇首先出现在南方大陆。随着南方大陆分裂,盲蛇被隔绝在所谓的Indigascar大陆。Indigascar大陆包括现在的印度和马达加斯加。基因数据显示,在Indigascar大陆裂开之后,盲蛇又迁移到距离印度和马达加斯加很远的地方,但其中的过程依然是一个未解之谜。

 

(群芳 译自,4月7日)

 

《科学时报》 (2010-4-8 A4 国际)

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