食人植物:人类幻想出来的梦魇

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利维坦按:身处广东、云南的朋友很可能都有见过猪笼草,这种植物通过捕食昆虫获取氮素,笼盖下表面的蜜腺来分泌蜜汁引诱昆虫,昆虫进入捕虫笼后,笼盖并不像人们想像的那样合上,但是捕虫笼内表面的腊质区很光滑,所以能防止昆虫爬出。当然了,这种小家伙

  利维坦按:身处广东、云南的朋友很可能都有见过猪笼草,这种植物通过捕食昆虫获取氮素,笼盖下表面的蜜腺来分泌蜜汁引诱昆虫,昆虫进入捕虫笼后,笼盖并不像人们想像的那样合上,但是捕虫笼内表面的腊质区很光滑,所以能防止昆虫爬出。当然了,这种小家伙不足以满足人类的想象力,于是,各种体积更大的食肉植物陆续被杜撰了出来,最著名的当属马达加斯加的食人树了。

  只可惜,学术界尚未发现有关吃人植物的正式记载和报道。1955年,美籍德裔科普作家威利·雷(Willy Ley)在《火蜥蜴和其他怪物》(Salamanders and other Wonders)一书中指出,食人树是编造的。但……我们多么希望食人树真的存在啊,至少为这个世界贡献了一个大的IP。

  文/Sarah Laskow

  译/水自流、Anthony

  校对/十二、沁月

  原文/www.atlasobscura.com/articles/the-mythical-maneating-plants-that-paved-the-way-for-little-shop-of-horrors

  本文基于创作共用协议(BY-NC),由水自流在利维坦发布

食人植物:人类幻想出来的梦魇

大猪笼草(Nepenthes maxima),一种吃昆虫的食肉植物。图源:LadydragonflyCC/Flickr

  大猪笼草(Nepenthes maxima),一种吃昆虫的食肉植物。图源:LadydragonflyCC/Flickr

  一旦你的脑海中出现一株巨大的食肉植物的形象,随之而来的恐惧感就很难消散。想象一下:当你独自走在丛林中,突然发现一棵植物有着巨大触手般的叶子。你闻到四周弥漫着馥郁、甜腻的气味,看到不知是什么动物的尸骨在它的叶片下若隐若现。突然间你有点儿怀疑,“那片叶子刚才动了么?”“那仅仅是风的作用么?”你慢慢的向那棵植物靠近,而它好像也在迎接着你的到来。。。。。。

  或者我们换个场景:阴暗的欧洲温室里,长着一株奇特的植物。这株没人认识的植物正是你的研究对象。你可能会因此在植物学领域名垂青史。而此时,没人知道你在用大块大块的生肉“喂养”着这株植物……

  不管是东非的“食血树”、美国中部的魔鬼藤,还是英格兰温室中的奇特植物或纽约的“恐怖鲜花店”,关于它们故事在世界各地广为流传。正如同故事中所描述的那样,这些体型巨大而危险的肉食植物形象很难从人们的想象中消失。

  还没有任何科学证据表明食人植物确实存在,总算令人欣慰吧?毕竟,就已知的食肉植物来说,就算老鼠也太大了,消化不了。但人们并不在意,依旧不断臆想出各种吃人的植物来。

J·W·比尔笔下的嗜血植物。图源:Wikimedia

J·W·比尔笔下的嗜血植物。图源:Wikimedia

1997年3月,西班牙杂志《Enigmas》中有关马达加斯加食人树的插图。图源:karlshuker

  1997年3月,西班牙杂志《Enigmas》中有关马达加斯加食人树的插图。图源:karlshuker

  食人植物的说法在19世纪80年代尤为盛行。通常的版本是这样:一名欧洲探险家来到陌生的地方,目睹了食人植物。当地人不小心触碰到植物,被一把抓住,植物露出了食人本性。通常情况下,这些故事的讲述者都只是转述故事,并未亲眼见证过事情的全貌。比方说,在菲尔·罗宾森(Phil Robinson)在1881年的小说《莆葵扇树下》(Under the Punkah Tree)中记录下了这样一个故事,罗宾森的叔叔偶然发现了一棵长着巨大白色花朵的树,它成熟的果实滴着蜂蜜一般粘稠香甜的汁液,树上一张一合的叶片像是一双双小手。紧接着他就看见一个当地的男孩在追逐一头鹿时不慎摔入了树丛中。

  罗宾森写道:“只听一声尖叫,然后声音戛然而止,除了包裹住小男孩的树叶还在颤动,看不到任何生命迹象。”J·W·比尔(J.W。 Buel)1889年出版的《海洋与陆地》(Sea and Land)中,收录了一些“旅行者”的传闻,当中提到一种植物,主干结实,长着巨大的刺,捕获“猎物”后能榨干其血液,最后“吐出干瘪的残骸,重新设好恐怖的陷阱”。

 1899年9月,《海滨杂志》(Strand Magazine)中描绘的一棵食人树。图源:karlshuker

  1899年9月,《海滨杂志》(Strand Magazine)中描绘的一棵食人树。图源:karlshuker

艺术家笔下的马达加斯加食人树。图源:Monsters Here & There

艺术家笔下的马达加斯加食人树。图源:Monsters Here &There

  但是也许那些最可怕的食人植物的故事都来自于那些亲自与这些怪物打交道的人。在一个著名的报道中,一个叫卡尔·莱切(Karl Leche)的科学家描述了一种他亲眼所见的植物。它长着菠萝一般的根,八张长长的叶片,周身尖刺覆盖像一株巨大的龙舌兰,在风中缓慢的摇曳着它那六条白色的藤蔓。当把一个女人派去饮用植物顶端产生的味道香甜的液体时,植物的藤蔓抓住了她,巨大的叶片将她她包裹了起来,不一会儿就看见植物的汁液混合着猩红的血液从树干中缓缓渗出。

  在很长的一段时间里,人们并不清楚这些故事的真实性。比尔的食人植物的故事之后,人们又声称亲眼看见了各种各样充满奇幻色彩的植物,例如长着面包的果树,巨大的猪笼草和产生的毒素可以抹在箭头上杀死猎物的植物。比尔曾经对于“吸血树”的真实性有所怀疑,但他并没有在公开场合下揭露这一谎言。“数以百计的旅行者都负责任地声称他们在旅程中经常见到这种植物,”他在书中写道。莱切的关于那棵像龙舌兰一样的食人植物的故事被人们当作事实发表在各种杂志和报纸上,直到数十年之后这些故事才被证明是完全捏造的。

  为什么大家都愿意相信如此恐怖的事物真正存在呢?即便是比尔这样的人,虽然曾抱有质疑,他们总得去想,与他们了解到的其他报道相比,嗜血植物是否更不可信?海洋中都有可怕的八脚章鱼,为什么陆地上就不能有用触须抓捕猎物的植物呢?

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