纯电动车的悲哀

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出品|虎嗅汽车组 作者|梓楠法师 头图|视觉中国 “比亚迪刀片电池以一己之力把磷酸铁锂从边缘化拉回来”,在6月13日的2021年中国汽车重庆论坛上,比亚迪总裁王传福如是说。 磷酸铁锂电池在产销数据上的逆袭,给了王传福更多底气。据中汽协数据,2021年5

纯电动车的悲哀

出品|虎嗅汽车组

作者|梓楠法师

头图|视觉中国

“比亚迪刀片电池以一己之力把磷酸铁锂从边缘化拉回来”,在6月13日的2021年中国汽车重庆论坛上,比亚迪总裁王传福如是说。

磷酸铁锂电池在产销数据上的逆袭,给了王传福更多底气。据中汽协数据,2021年5月磷酸铁锂电池装机量为4.5GWh,环比增长40.9%,产量达8.8GWh,占5月全国动力电池产量的63.6%。即使5月磷酸铁锂电池的装机量未超越三元锂电池,但从5月产量数据来看,磷酸铁锂电池逆袭三元锂电池只是时间问题。

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2021年5月动力电池产量数据 来源:中国汽车动力电池产业创新联盟

磷酸铁锂电池逆袭三元锂电池,这对王传福和比亚迪来说,是个好事。但对纯电动车产业来说,这不是个好消息。

虽然解决了动力电池安全性问题,但磷酸铁锂在能量密度等方面表现并不出色。在纯电动车强调安全性的当下,磷酸铁锂逆袭无可厚非。但对于纯电动车来说,仅仅安全是不够的。

成本高、能量密度不足、保值率低、充电慢、会自燃...从零部件的角度来看,纯电动车所有的槽点都是源于电池。当你花30万买下一辆纯电动车时,就等于你花10万买了一堆电池。这堆电池可能某一天会烧掉你的车、让你的车在冬天趴窝、你需要到处找充电桩喂饱它,而且它贬值的速度超乎你想象。你受得了吗?

事实上,电池不行这件事,已经是常识。锂电池技术的发展,早已进入一个相对停滞期。

1982年,诺贝尔奖得主约翰·古迪纳夫在牛津大学的研究组首次报道了钴酸锂正极材料的研究。1996年,同样是约翰·古迪纳夫,发现了磷酸铁锂材料性能优于传统的正极材料,磷酸铁锂电池开始走出实验室实现商业化。

前述的钴酸锂电池及磷酸铁锂电池,就是当前纯电动汽车所搭载的三元锂电池与磷酸铁锂电池的原型。这些技术早在二三十年前就已被提出或基本定型。即使现在单位锂电池的能量密度逼近300Wh/kg,但电池技术的发展始终只是量变。后人在锂电池问世的这几十年里,翻烂元素周期表也没有造出更合适的替代材料,只能通过改变材料配比,改进制作工艺以提升技术参数。

最近几年,纯电动车市场受到资本追捧,电池技术发展滞后的问题被端上台面。锂电池制造工艺的改进与电池材料的微创新逐渐榨干磷酸铁锂电池的潜能,而三元锂电池的安全性问题也迟迟得不到解决。市场对先进电池技术的需求与当下动力电池研发能力、制造工艺的错配成为阻碍纯电动车发展的主要矛盾。

简言之,看似先进且迅速发展的纯电动车,是一个略显畸形的产品。

囿于电池技术的缓慢发展,“固态电池”、“石墨烯”等字眼成为新能源车企产品的卖点。这给市场一种错觉,动力电池存在的诸多问题看似有很多解法。

但截至目前,这些字眼只存在于PPT和实验室里,车上还没有。

当企业开始造词而不是造电池

当纯电动车市场渗透率逐步上升后,向往尖端科技的极客群体,已无法满足市场膨胀的需求,新能源车企需要新的消费群体的青睐。纯电动车想取代燃油车,从路线上来说很容易--解决电池问题。但现在的情况是这样,电池问题还没解决,为了“忽悠”新的人群,企业只能开动宣传机器了。

2021年以来,为了缓解行业和消费者对动力电池的焦虑,推出新型电池技术概念成为电池供应商和车企的日常。宣发新电池技术,既能提升纯电动车企的科技品牌形象,又能拉一波股价,何乐而不为?

5月21日,动力电池巨头宁德时代宣布将于7月发布钠离子电池。尽管宁德时代尚未公布钠离子相关技术参数,但在锂电池原材料价格持续波动的当下,宁德时代这一表态依旧点燃了资本市场。消息发布后,中盐化工、华阳股份等钠电池概念股一度涨停,宁德时代的市值也在随后的5月31日短暂突破一万亿元人民币关口。

道理很简单,钠离子电池所需的钠元素并不稀缺,如果钠离子电池技术成功应用,宁德时代就有机会摆脱被上游原材料供应商吸血的局面,同时也意味着价格更低的电池问世。

但在部分业内人士看来,钠离子电池并不会改变现有动力电池技术路线的格局。

“钠电池现在最理想的技术指标也赶不上磷酸铁锂电池,只是比铅酸电池好一点”,真锂研究分析师墨柯对虎嗅表示。据业界推算,钠电池从实验室到大规模量产至少还需要5年时间。这意味着,宁德时代即将发布的钠电池技术几乎不会对当下的新能源汽车产业起到帮助。

此外,宁德时代并不是第一个关注到钠离子的企业。早在2013年,以钠电池技术路线为突破方向的美国初创公司Aquion Energy就曾获得比尔·盖茨的投资。但在2017年这家公司就因融资失败宣告破产。

“钠电池量产应用还存在诸多困难,目前宁德时代可能更多是想通过新的技术路线给上游供应商施压的心态”,墨柯说。

除宁德时代的钠离子电池外,即将在国产特斯拉Model Y搭载的LG化学四元锂电池也是近期动力电池技术进展的焦点之一。

根据描述,LG化学的四元锂电池因第四元素铝及镍的比例增加,大幅降低了正极材料中钴的比例,有望将电池中的钴元素含量大幅减少,从而实现成本的降低。在全球钴产量极度波动导致动力电池成本上升的当下,四元锂电池在无钴化方面的技术成就是值得肯定的。但从根本来看,所谓的四元锂电池仍旧是概念炒作。

“现在的三元锂电池不是只有三种元素,增加元素以改良电池性能很多企业都在做,LG化学的四元锂电池只是在名字上有创新,如果其他企业愿意,现在市面上也能有五元锂、六元锂”,一位动力电池企业内部人士对虎嗅表示。

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宁德时代对四元电池的回应 来源:万得股票

从特斯拉在2020电池日推出4680电池、无极耳技术以来,发明电池技术的风气就已出现。

2021年1月9日,蔚来汽车发布新车型ET7并推出一款单体能量密度达360Wh/kg的固态电池。据蔚来宣称,搭载该电池包的ET7车型NEDC续航里程将超1000公里,而该电池包则计划于2022年第四季度交付。

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蔚来对其所发布固态电池的相关描述 来源:蔚来汽车官方微博

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